2020: West Side Story (R: Steven Spielberg)

Steven Spielbergs West Side Story
© 2019 Amblin Entertainment

Steven Spielberg erfüllt sich einen Herzenswunsch: Er arbeitet an einer Neuverfilmung des Broadway-Musicals West Side Story. Die Dreharbeiten beginnen im Sommer 2019.

Drehbuchautor Tony Kushner verspricht einen Film, der sich an der Bühnenfassung orientieren wird. Spielberg wird – anders als in Robert Wises Kinoversion von 1961 – den Fokus auf die harten Lebensumstände im New York der späten 1950er Jahren richten.

Die von William Shakespeares Romeo und Julia inspirierte Geschichte handelt von zwei Liebenden (Tony und Maria) im New York der 1950er Jahre, die als Angehörige rivalisierender Jugendbanden (Weiße gegen Lateinamerikaner) einen tragischen Konflikt auslösen.

Tony wird von Ansel Elgort gespielt, der mit seiner Darstellung in Baby Driver (2017) auf sich aufmerksam machte. Den Zuschlag für die Rolle der Maria – ihr erster Filmpart überhaupt – erhielt die 17-jährige Rachel Zegler. Weitere Darsteller sind die Broadway-Veteranen Ariana DeBose als Anita und David Alvarez als Bernardo sowie Theaterdarsteller Josh Andrés Rivera als Chino.

Aus dem Originalfilm ist Rita Moreno wieder dabei, diesmal als Darstellerin der Ladenbesitzerin Valentina – sowie als Executive Producer.

Spielberg über das Casting:

“When we began this process a year ago, we announced that we would cast the roles of Maria, Anita, Bernardo, Chino and the Sharks with Latina and Latino actors. I’m so happy that we’ve assembled a cast that reflects the astonishing depth of talent in America’s multifaceted Hispanic community. I am in awe of the sheer force of the talent of these young performers, and I believe they’ll bring a new and electrifying energy to a magnificent musical that’s more relevant than ever.”

An Spielbergs Seite arbeiten die Produzenten Kristie Macosko Krieger und Kevin McCollum (mit dem Tony Award ausgezeichneter Broadway-Produzent der Musicals Rent, In the Heights und Avenue Q) sowie der preisgekrönte Choreograph Justin Peck.

David Newman – der Bruder von Thomas Newman – wird die Originalmusik von Leonard Bernstein für den Film neu arrangieren und dirigieren. Dabei arbeitet er mit dem Musicalkomponist und -texter Stephen Sondheim zusammen.

Spielberg hegt schon lange die Absicht, ein Musical zu verfilmen. Dies lässt sich an den Tanz-Choreografien von 1941 (1979) sowie an der Musical-Intro von Indiana Jones and the Temple of Doom (1984) ablesen.

Tony Kushner erwähnt erstmals 2017 in einem Interview, er arbeite im Auftrag von Spielberg an einem Drehbuch für eine Neuverfilmung von West Side Story.

Der Film startet am 18. Dezember 2020 in den US-Kinos – an Steven Spielbergs Geburtstag.

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